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古典萨克斯笛头的选择方法

  萨克斯笛头(英语:Mouthpiece/法语:Bec)是萨克斯管乐器发声的关键部件,也是乐器与人体演奏乐器所使用的器官的衔接部分。对乐器演奏的音色起着至关重要的作用。

  不知大家是否知道乐器音色的决定三要素中,笛头决定音色的成分比重远高于颈管(Neck/Bocal)和管体(Body/Corps)。于是该如何选择笛头,成了每一个萨克斯演奏者、亦或者单簧管演奏者都必须要考虑的问题。当然我这里只说萨克斯,古典萨克斯。

  我经常会在网上收到许多问题,如:

  “请问Vandoren A28和Selmer Concept比起来哪个更好一些?”

  “Vandoren AL5和Selmer Concept之间选哪个?”

  “Vandoren AL3和AL5之间有什么区别?”

  “请教为什么我老是控制不好A17啊,AL3声音就很圆,A17声音好刺耳……”

  等等……

  其实这些问题,都问得不高明,首先这些笛头相互之间都完全不同,比如说A17和AL3虽然都是Vandoren出品,但是吹奏起来的感觉简直是天壤之别,根本会让人觉得不是一个厂做的。

  瞧瞧,仅Vandoren一家,中音萨克斯用的胶木材质笛头就有20多种。其中用于古典的就有9个。Selmer以最传统的S80、S90系列笛头来看,加起来也有10多种(当然还有其Soloist系列、Spirit、Super Session、SD20、才问世一年的Concept、以及刚刚问世的相对低端Prologue),其他厂商就不一一列举了。

  为什么一个厂要设计如此密集、各不相同的东西,来组成他们的产品线呢?——其实答案很简单。

  因为我们乐手毕竟是人类啊,除了双胞胎或几胞胎,没人见过长得一模一样的两个人,和世界上没有两片长得完全相同的树叶同理。人不可能拥有同样尺寸形状的肺部、器官、喉部、舌头、牙齿和嘴唇,即便是双胞胎,也不可能完完全全100%吻合。所以这么多产品,就是设计给不同情况的人。

  弯德林AL3音色简直是天生的圆润,圆润到我根本丝毫不需分散任何精力来在各种音区演奏时以口型对笛头加以额外的控制。配一张Vandoren V12 3号哨片已是我对此笛头的最佳演奏状态。声音永远不会刺耳,低音区吹轻也非常容易,高音区也可以比较嘹亮。然而AL3唯一的小缺点是:它毕竟风口比较小(1.52mm),在部分需要绝对的力量(声音张力,尤其是高音区)的作品时,会比较无力。如果通过调整到3.5号硬度的哨片,可能张力会好许多,然而低音区的控制却变难了,相对不易吹轻,也容易有气声。

  所以,这个笛头适合一般大多数应用,也适合对笛头控制能力相对较弱的学生使用。而对我而言,它发挥作用的时刻,在于我与弦乐和钢琴演奏室内乐作品的时候,能将萨克斯的音量控制在合理的范围,避免过响,更能做出“ppppp”的极轻响度,毕竟萨克斯本身乐器的声音可不轻。对于室内乐而言,乐器之间的音量平衡是首当其冲需要解决的,尤其是3人以上室内乐(也就是除了萨克斯与钢琴两重奏以外,所有增加另一额外乐器、除了萨克斯的乐器)。

  再来说说与AL3有着天壤之别的A17,风口大小与AL3差不多,也属于非常小风口的笛头,然而,A17的声音比AL3简直要“坚硬”百倍,对于嘴唇皮薄的人而言,想要获得刺耳、尖锐的音色非常容易……高音区和超高音区的响应非常灵敏,且张力巨大,但低音区的发音灵敏度和响应度也不如AL3那么方便、易发音,演奏时耗费的气息量也巨大,常常让人感觉流速过快。当然,如果方法控制得当,嘴巴上下左右皆往中间收力,尤其是下嘴唇减少牙齿力量直接传递给哨片的话,外加比AL3少含一倍的距离的话(假设AL3我们含进去12mm,也就是上牙咬合在笛头正上面的点位),音色是可以变得好一些的(偏中性,不尖锐,但也谈不上多圆润)。而先天嘴唇皮非常厚的人犹豫“肉垫”对牙齿着力点的缓冲,用A17也可以比较容易获得此音色,法国学派目前的“教主”Claude Delangle大师在09年9月之前也是常常使用A17。

  许多人苦恼于对A17笛头控制不佳,我倒是觉得这个笛头只是有缘于少部分人。而大多数人如果实在想锻炼自己口型对笛头的控制能力,也可以当作兴趣般地练习,真正台上演出使用该笛头实在会占用掉太多演奏者大脑精力,因为要时刻想着各种控制乐器音色,会大大影响完全沉入音乐临场做出各种音乐处理的效果。

  弯德林A28,又和A17完全不同了,风口大了一个级别,达到1.63mm,声音一样也可以非常嘹亮,但是总体而言要比A17圆润得多,属于相对好控制的,不用含很多(大约8mm-10mm都没问题),声音的饱满度、张力范围均超过AL3。低音区也比A17要容易发音和轻吹(比AL3只难一点点),耗气量和A17差不多,所以想要轻松演奏也不是那么容易。不过在许多偏20世纪新古典主义以及先锋派作品用AL3完成起来显得力不从心时,A28将会是不错选择。

  Selmer其实可以说是1920年代起萨克斯笛头主导厂商,而到了90年代后期被Vandoren开始全面超越(主要是V家的市场营销策略优势,当然也是因为Selmer有很长一段时间笛头技术停滞不前)。Selmer笛头自Selmer乐器厂125周年纪念后(2010年),随着同型号乐器的外观更新,笛头也进行了一次生产线更新,其后作出的传统S80/S90笛头受到的褒贬不一,随后他们开始研发新产品,结果Spirit销量不佳、SD20更是因为基准音色问题而惨败。在被Vandoren打压了多年之后,2013年Selmer终于做出了这款全新设计的Concept(概念)笛头(中文名字:思想家。个人觉得此命名与本意不够相符)。

  我个人认为其Concept之处首先在外形设计上,明显引用了Concept汽车的设计理念(车展上我们常见造型先锋独特的概念车都是XXXX命名的Concept车型,经常不量产)。而这次笛头的Concept是量产的:)正如曾经辉煌过多年的Selmer Concept系列小号(不过2年前Selmer停止了所有铜管乐器的生产)。Selmer Concept笛头外形最大的特点除了上牙咬合面的圆滑角度外,笛头底部首次被做成斜线(于是笛头几乎不能竖放了——一碰就倒)。

  但是在声音上,他们追求的Concept(概念)却是尽最大可能的高中低音区音色统一,这正是任何一个萨克斯手最最需要的特性!因为只有音色尽量统一的情况下,我们对音色不统一的控制才能减少,多出精力集中到音乐中去。

  还有一个必须要重点讲的事情:这款笛头是Selmer第一款纯机器加工的笛头(之前都是手磨,而Vandoren笛头一直以来相对接近也是因为机器),统一的设定让每个笛头生产出来之后的误差变得很小,质量更加稳定。当然,这不代表不需要挑了,笛头间还是有一点点细微的区别。但误差程度感觉和Vandoren向来的机器切割笛头差不多了。

  这个笛头的上市对我而言也是一个惊喜。风口1.48mm(Vandoren AL3 1.52mm、A28 1.63mm)比AL3还要小,但比AL3吃气一些,虽然如此,仍达不到A17/A28的耗气量,使用Concept笛头吹奏时气息的运送感觉也更为更通畅,声音张力也大于AL3,确实舒服。音色也确实是我演奏萨克斯以来见过的最为统一的,音程过渡也更加舒服,杂音更少。唯独就是低音区稍微比AL3难发音一些,但是适应后不会有问题。确实是一款不可多得的好东西。

  上面列举了中音萨克斯笛头的4个典型产品,如何选择呢?以我自己举例,我人瘦、肺活量也就4000cc、嘴唇皮中等偏薄,凭借我这样的条件,我该选什么器材给自己呢?呵呵,我出门见几个人,几个人就会说我不像吹萨克斯的,可我偏偏就是。当然我肯定没有壮汉猛男的气力去咆哮、吼叫般地演奏(伴随一定的、也是绝对存在的耍酷),本人也对此事无感。因此我喜欢纯粹、经典的古典音乐,对我的体能要求不会那么大,也基本不常有拼了老命吹的时刻(印象中我吹起来最考验体能的就是陈钢的<阳光照耀着塔什库尔干>了,关键这作品还是专用于加演的……)。

  所以我到底该用什么?这个其实也是很多年前我真正问过自己的问题,因为我也曾与许多人一样,盲目追逐过乐器配件,试图驾驭难演奏、难控制的东西。其实不然。

  嘴唇皮薄的人,相对容易出现较硬、不柔和的音色,于是器材选择上得找出偌大产品线中声音相对先天、自然圆润的笛头,Vandoren AL3、AL5、A28就是其中的典型,这三颗笛头也是我最常用的V家笛头。Selmer笛头里,我原先也用过S80 C*/S90-170,但从未将它们添加到自己的常备“笛头库”里,但自从出了Concept之后,我的“笛头库”终于变成了5个(其实我备了2颗略微不同的A28)。

  看到这里大家应该已经明白了我的意思,笛头虽多,还是得找合适自己的。我个人首先会尽可能在器材上让自己身体负担减到最低,就是要省力。演奏时需要控制器材而分摊的精力降到最少,旨在尽可能集中精力到音乐中去,器材不可以成为束缚人们表达音乐的阻碍!这个就是关键。随后,笛头之间毕竟有区别,没有一个笛头可以真正做到绝对的完美无缺,就连Concept笛头的音色可能也太偏法式,不那么适合某些德奥派作品。所以根据不同的需求,在自己的器械库中选择适合的产品,也是有条件的情况下必须知道做的事情。

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